Una inmersión profunda en el futuro

«Ya es hora de que crezcamos y dejemos de pretender que seremos la primera especie que será capaz de esquivar su propia caída y eventual extinción».

Pensar con más de un par de días de anticipación no es una de las mayores fortalezas de la humanidad, especialmente no más allá de la escala y el alcance de nuestro entorno inmediato. Sin embargo, en las raras ocasiones en que ocurre un pensamiento de este tipo, por lo general toma dos direcciones: el futuro será como el pasado, tal vez incluso mejor, o una catástrofe inmediata e inevitable nos sacará a todos de la existencia, de un día para otro. otra por supuesto. Gracioso, pero ambas visiones tienen el mismo mérito y son igualmente verdaderas. Sin embargo, hay una gran advertencia: la escala de tiempo.

CLa sabiduría común sugiere que lo más probable es que mañana no sea muy diferente de hoy, a menos que ocurra un desastre repentino. Sobre la base de este patrón de pensamiento, reforzado una y otra vez por la experiencia pasada y por el mito de que hemos «desactivado» tantas catástrofes en el pasado, muchos de nosotros pensamos que las cosas seguirán como de costumbre para siempre, y el progreso humano marchará. inevitablemente. De hecho, parece que, al menos a corto plazo, los optimistas llevan la delantera. Sin embargo, a largo plazo, vemos miles de desastres potenciales que aún están por ocurrir, desde el cambio climático hasta nuevos virus, o desde la IA hasta la guerra nuclear… y la lista continúa. ¿Es posible que nuestro mundo se dirija hacia un apocalipsis repentino después de todo?

Quizás una de las razones por las que pensamos solo en estos dos términos es que a menudo nos resulta difícil reunir nuestra perspectiva personal con el gran esquema de las cosas y pensar en una escala mucho más amplia que nosotros mismos. Actuamos como células de levadura: atomizados e individualizados, no solo a nivel social sino también mental. Como resultado, nos vemos a nosotros mismos como actores independientes, llevando a cabo los caprichos de nuestro “libre albedrío” mientras navegamos por la vida. El problema es que esta independencia y libre albedrío no son más que un engaño, a favor del cual hemos intercambiado nuestra imaginación y habilidades de pensamiento crítico, junto con cualquier sentido de ser parte de algo mucho más grande que nosotros mismos.

Estamos perdidos en las minucias tácticas de nuestra vida cotidiana y no podemos ver la trayectoria general de nuestro viaje.

Los a largo plazo , a pesar de sus afirmaciones en contrario, también están estancados frente a esta barrera mental. Ellos también permanecen atrapados en la falsa dicotomía del progreso que marcha imparable o algo completamente prevenible (ver la lista anterior) que nos extingue a todos a la vez. Ellos también se ven a sí mismos como seres individuales racionales, actores responsables e independientes y, por lo tanto, no ven a la humanidad como un organismo en sí mismo, incrustado dentro de una entidad aún más grande: la vida misma.

Entonces, no debería ser una sorpresa que los a largo plazo, los cornucopianos, los tecno-utópicos (que describen bastante bien a nuestra clase dominante) no puedan comprender que lo que vemos y llamamos tecnología en el sentido de herramientas, máquinas, electrónica, infraestructura o civilización industrial en sí misma. no es algo independiente de la Naturaleza y el resultado de nuestro ingenio sin igual, sino algo que está destruyendo activamente la vida misma, así como la base misma de su existencia.

Estamos en un camino insostenible y la tecnología no es una solución para ninguno de nuestros problemas. Es el problema en sí.

La razón es muy simple: toda nuestra alta tecnología está construida y alimentada por existencias finitas de minerales. Sin embargo, todas las afirmaciones en sentido contrario, y no importa cuán ingeniosos o prudentes seamos, alguna energía y material siempre se perderán irremediablemente durante su uso. Incluso hacer algo tan simple como reciclar latas de aluminio conlleva sus propias pérdidas de energía desde el transporte de desechos hasta el calor que escapa del horno, o una pequeña fracción de metal perdido en el proceso. Las cosas se deterioran con el tiempo, y el material limpio y ordenado, como el aluminio puro, se contamina, oxida, astilla, dispersa y finalmente se pierde.

No hay nada personal en esto: esta es una ley natural, llamada la segunda ley de la termodinámica. Y dado que tanto nosotros como nuestra tecnología estamos limitados en última instancia por la física, no es razonable esperar que solo porque pensamos que somos «ingeniosos» podamos reciclar cosas sin cesar una vez que nos quedemos sin minerales para extraer. Después de ver este hecho básico de la vida por lo que es, no se necesita ser un genio para darse cuenta de que no importa lo que hagamos, eventualmente usaremos todas las materias primas no renovables disponibles para nosotros y, en última instancia, convertiremos todos en chatarra, contaminación y calor residual. Todo lo que nuestras tecnologías nuevas y aún por desarrollar pueden hacer entonces es convertir aún más materias primas en desechos aún más rápido y, por lo tanto, crear aún más contaminación y destruir aún más ecosistemas en el proceso.

Y como poco a poco nos quedamos sin cosas para minar, empezando por el petróleo, que ha permitido todos nuestros hábitos bastante destructivos hasta el momento, nos veremos obligados a volver gradualmente a usar solo materiales y energía verdaderamente renovables. Piensa: madera y biomasa. (Para una referencia de cómo podría verse eso, eche un vistazo a cómo vivía la gente antes del uso generalizado de los combustibles fósiles). Lamento ser tan directo, pero no es posible que suceda de otra manera. Esto no es una hipérbole, una suposición descabellada o una «predicción»: esto es lo que nos espera. No se puede elegir, ni se puede recurrir al ingenio humano: no se pueden construir paneles solares o reactores nucleares con estiércol de vaca y ramitas. (Quiero decir que puedes intentarlo, pero no me digas que no te advirtieron). Y aunque volver gradualmente a un nivel de vida de subsistencia durante las próximas décadas y siglos puede sonar escalofriante para algunos, en realidad es el mejor de los casos.

Aespués de aclarar la física básica de nuestro futuro, echemos un vistazo aún más amplio a los eones venideros. Independientemente de lo que le suceda a nuestra civilización de alta tecnología en las próximas décadas (ya sea que siga desintegrándose lentamente a medida que enfrenta aún más escasez, se derrumbe o se convierta en una arboleda de nubes en forma de hongo), una cosa es segura: no lo hará, no puede continuar. No muy diferente del cambio climático y la sexta extinción masiva, que finalmente convirtió gran parte del planeta en un desierto bordeado de sabanas y algunas áreas escasamente boscosas en el norte. El nivel actual de carbono en la atmósfera no tiene precedentes en los últimos 3 millones de años, cuando no había casquetes polares y el planeta era mucho más caliente. Si este cambio radical en el clima resulta ser tan severo como lo sugiere la paleoclimatología,

Un mundo de 3 a 4°C, programado para llegar en la segunda mitad de este siglo, simplemente no podrá alimentar a más de mil millones de personas. Sin embargo, si (o más bien cuando) se produzcan bucles de retroalimentación del metano, un Ártico sin hielo, la pérdida de la selva amazónica y el derretimiento de la Antártida, finalmente podremos despedirnos de la ilusión de que tenemos el control y “abordamos” el cambio climático. . Estos cuatro jinetes fundidos podrían convertir fácilmente el planeta Tierra en un invernadero en el transcurso de los siglos venideros, reduciendo aún más nuestras posibilidades de supervivencia. Nuevamente, esto no es una broma, una hipérbole o una «predicción»: estos cambios repentinos en el clima ya han ocurrido en el pasado remoto. Muchas veces. Ignorar esto es ampliamente irresponsable y, francamente, poco científico. Sé que esto puede sonar poco halagador, pero causar un cambio climático abrupto de este tipo no es una característica exclusiva de nuestra especie.

Un futuro de privación material (que incluye combustibles, máquinas, herramientas de metal y, por supuesto, fertilizantes) y la pérdida de un clima estable, por supuesto, dejarían pocas o ninguna posibilidad de que prospere la agricultura y, por lo tanto, los asentamientos permanentes. Los sobrevivientes se verían obligados a deambular en busca de comida, como hace 10000 años. Ahora, si se tiene en cuenta la contaminación (química, nuclear, biológica, etc.) y sus efectos negativos en las tasas de natalidad, la esperanza de vida y las enfermedades, la pérdida de polinizadores, el colapso de las cadenas alimentarias oceánicas y terrestres, será una maravilla en sí misma. si no nos extinguiéramos dentro de un siglo.

Cada vez parece más probable que en las próximas décadas se reproduzca el mito del progreso humano en retroceso rápido, dejando atrás nada más que escombros.

Sé que es difícil aceptar esto, pero no te preocupes, esto es perfectamente normal. Como referencia, vea lo que le sucedió a Roma o los mayas, y las innumerables otras civilizaciones que pensaron que habían roto la nuez de la prosperidad eterna, solo para desaparecer poco después. Sí, nuestra especie no es inmune a la extinción, y aunque en el pasado el colapso afectó solo a las comunidades locales, esta enorme pila de desastre que nosotros, la generación industrial, estamos dejando atrás, amenaza con poner a todos nuestros descendientes contra las cuerdas .

Eneste punto permítanme volver a la analogía de la biblioteca que he presentadohace un par de publicaciones. Quiero que imaginen a un historiador natural alienígena escribiendo una serie de libros nuevamente, cubriendo un millón de años de historia en cada volumen de mil páginas y, por lo tanto, dedicando solo una página a cada milenio. Si la serie comenzó al comienzo de la vida en la Tierra hace unos 4200 millones de años, ahora estaría leyendo la primera página del volumen 4201, comenzando con los eventos de principios de la década de 2000. Si mis suposiciones basadas en la física y la ciencia más reciente son correctas, para cuando termines la primera página en el año 3000, solo quedarán pequeñas tribus, si es que queda alguna, de humanos; deambulando buscando alimento en las costas del norte de lo que una vez se llamó Eurasia y América del Norte. El resto del planeta estaría en gran parte deshabitado y notablemente desprovisto de vida de grandes mamíferos.

Las posibilidades de reiniciar la civilización de alta tecnología serían prácticamente cero para entonces. Habiendo usado todo lo fácilmente accesibleminerales, cobre, hierro, petróleo y gas, y habiendo quemado el carbón restante para mantener al menos una apariencia de vida moderna aquí y allá, sería técnicamente imposible para nuestros descendientes iniciar una nueva revolución industrial. Palear los últimos minerales de baja ley que quedan encontrados en lo alto de los Andes a mano y tratar de fundir metales en carbón no será suficiente esta vez. En nuestro delirio de grandeza, olvidamos cuánta energía fósil de fácil acceso y minerales de alta ley han contribuido a poner en marcha la revolución industrial. Sin estos insumos vitales estaríamos de vuelta en nuestro dilema de construir reactores nucleares a partir de estiércol de vaca nuevamente. Lo siento, no hay tecnología sin materias primas y energía accesibles.

La gran cantidad de metales, vidrio y otros recursos vinculados a nuestro entorno construido, por otro lado, también se perderían con bastante rapidez. Debido a una disminución en la producción de petróleo y, en consecuencia, de diésel (todavía impulsando y habilitando todas nuestras tecnologías, incluidos microchips, «energías renovables», nuclear y transporte), nuestras ciudades se volverían rápidamente inhabitables. Sin la energía para alimentarlo, la civilización industrial se habría derrumbado muchas veces más rápido de lo que podría haber usado todos los materiales incorporados. Los edificios, las máquinas abandonadas y la infraestructura se dejarían para que el viento y la lluvia hicieran su trabajo de descomposición, convirtiendo todos nuestros productos que alguna vez fueron valiosos en una pila imperceptible de escombros.

El cambio climático también haría su parte. Todas nuestras ciudades estarían bajo cien pies de agua para el año 3000, o cubiertas de arena y polvo. O simplemente dejado en ruinas. La vegetación de cualquier especie resistente invasora que sobreviva a este cambio climático abrupto que se avecina cubriría los restos de nuestra arquitectura que alguna vez fue magnífica como Kudzu, con solo unas pocas torres sólidas y algunas otras estructuras rotas que sobresalen de los verdes exuberantes.

Pasemos unas cuantas páginas… digamos 10. Ahora es el año 12000 dC, aunque ya nadie cuenta los años. A estas alturas, incluso la existencia misma, y ​​mucho menos la ubicación exacta, de nuestras ciudades que alguna vez fueron florecientes estaría envuelta en un misterio. Todas las ruinas ahora estarían enterradas bajo una montaña de polvo (o sedimento marino). Todos nuestros edificios famosos de los últimos siglos se habrán derrumbado hace miles de años y ahora disfrutan del proceso de compactación en una mezcla de óxido marrón, hormigón, asfalto, vidrio y plástico. Una formación rocosa tóxica (y posiblemente radiactiva) está ahora en proceso de formación. Sin embargo, si tuviéramos los medios, que seguramente no tendremos, para excavar a cientos de pies de profundidad en estos lugares, no encontraríamos nada ni remotamente reconocible. Todos nuestros edificios, productos, teléfonos celulares, paneles solares,(Ugh, um, ¿qué es ‘leer’ por cierto?)

Pasa otras cien páginas en el libro y apenas encontrarás ninguna mención de nuestra especie. Dentro de cien mil años estaríamos completamente extintos o degradados radicalmente a una variedad de nuestra especie más eficiente en recursos. Al carecer de abundantes fuentes de alimentos (a diferencia de cómo eran las cosas hace cien mil años), nuestros descendientes se volverían mucho más bajos, con sus cráneos albergando cerebros mucho más pequeños que los nuestros. Se necesitaría mucha energía, grasas y proteínas para construir y mantener una estructura tan compleja como la que está entre tus oídos, y en un mundo que emerge de un evento de extinción masiva y sin ninguna oportunidad para la agricultura, todo será abundante pero alimentos ricos en grasas y proteínas. Veríamos muchas criaturas pequeñas excavando en el suelo, pero no mamuts, pájaros gigantes y similares, cuya caza hizo de nuestra especie lo que somos hoy. Eventualmente, incluso el último de nuestros descendientes tontos se extinguiría, dejando espacio para que emergiera otra especie.

Sipensabas que el Antropoceno era una época verdaderamente geológica, tengo que decepcionarte. Desde una perspectiva geológica, este montón humeante de desastre que hemos creado aprovechando el carbono antiguo y otros recursos minerales, así como el desastre ecológico que hemos desatado con ellos, será visto como nada más que un drama, aunque de corta duración.evento. Como un asteroide golpeando la Tierra, o la erupción de algún súper volcán. Estallido. Muerte. Reanudar.

Incluso nuestros eternos ‘productos químicos para siempre’, desechos radiactivos, plásticos y todo lo demás serían enterrados bajo kilómetros de sedimentos, o completamente adoptados en el tejido de la vida, en los millones de años venideros. Irónicamente, la gran muerte de los océanos desencadenada por una repentina entrada de carbono en la atmósfera y una escorrentía de nutrientes de la agricultura daría como resultado una floración masiva y luego el entierro de materia orgánica. Este cementerio de algas muertas cubierto de sedimentos eventualmente se convertiría en la roca fuente de futuros depósitos de petróleo para que desafortunadas criaturas inteligentes los encuentren muy, muy lejos en el camino…

¿Cuán lejos? Bueno, cerremos el volumen 4201, contando la historia de nosotros dejando el centro del escenario, y volvamos a ponerlo en el estante. Naveguemos un poco… Se necesitaron 65 millones de años para que apareciera una especie inteligente después de la última mortandad masiva que puso fin al reinado de los dinosaurios. Si se necesitara un período de tiempo similar para que apareciera otra especie inteligente, entonces el volumen 4265 encajaría perfectamente. (Podría ser mucho menos, o más, pero ¿quién sabe?) Sin embargo, una cosa parece segura: 65 millones de años en el futuro, incluso los restos más resistentes se comprimirían en una astilla de estrato rocoso, quizás de unos pocos milímetros de espesor. . Eso es lo que un futuro historiador extraterrestre encontraría de nosotros. Unos cuantos huesos fosilizados, y tal vez una extraña y extraña roca… Eso es todo.

Según la hipótesis del Silúrico, al menos desde el Carbonífero (hace 300-350 millones de años), ha habido suficiente carbono fósil para alimentar una civilización industrial comparable a la nuestra. Esto significa que todo lo que he descrito anteriormente podría haber sucedido ya una vez. O dos veces. O muchas veces más… Muy bien podríamos ser solo otro intento de construir una sociedad industrial por parte de una especie inteligente. El máximo térmico del Paleoceno-Eoceno (un cambio climático abrupto hace 55,8 millones de años), por ejemplo, podría haber sido fácilmente el resultado de una especie de mamífero (o ave) superinteligente que atravesó su revolución industrial y superó todos los límites, solo para terminar en excederse. Tal como lo hicimos nosotros.

El hecho de que sea tan difícil de decir muestra cuán pocas posibilidades tienen los restos de esta iteración de una civilización industrial contra las mareas del tiempo. Al estudiar el pasado profundo y comprender las reglas básicas de la física, puede comprender fácilmente por qué este mundo súper tonto, de alta tecnología, ocupado y entremezclado que tenemos en este momento es solo un mero parpadeo en el tiempo. La anomalía individual más grande en los últimos 55 millones de años. Pero puede que ni siquiera sea el primero, ni el último de su tipo. Sin embargo, una cosa es segura: no puede durar para siempre y, junto con nuestra especie, está destinada a encontrar su destino.

Ya es hora de que crezcamos y dejemos de pretender que seremos la primera especie que será capaz de esquivar su propia caída y eventual extinción.

Ahora, cierra esta mierda y da un largo paseo por el bosque. Huele el aroma de las plantas. Escucha el canto de los pájaros. Y mientras lo haces, imagina que los átomos, que ahora forman tu cuerpo y piensan por ti, eran los mismos que una vez usaron para construir mamuts, dinosaurios o peces antiguos; y muy bien podría haber terminado en ese pájaro cantando en ese árbol. Todas estas criaturas son usted, y usted, querido lector, son ellas. Tú, ellos, nosotros, somos uno. Nada está separado. Vuelve a conectarte con ellos a través del espacio y el tiempo, ya sea a través de la corteza, la piel, el hueso o la piedra. No importa. Compartimos el mismo destino. Y que hayamos llegado más cerca del final que del principio, no significa que seamos más o menos importantes. Acabamos de ver el reinado de la cima de nuestra especie y el caos que provocó. Y está bien. No hay ninguna lección moral que aprender, ningún gran significado para todo esto. Es justo lo que es.

Hasta la proxima vez,

B

https://thehonestsorcerer.medium.com/a-deep-dive-into-the-future-eafc8a9513d1

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